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Facets of Freedom : Social Death and Karmic Rebirth in Amitav Ghosh's Sea of Poppies
Roy, Sneharika (The American University of Paris)

Additional title: Aspectos de la libertad : la muerte social y la reencarnación kármica en Mar de amapolas de Amitav Ghosh
Date: 2017
Abstract: This paper argues that Amitav Ghosh's Sea of Poppies highlights the transcultural continuities between indenture in the Indian Ocean and the Atlantic slave trade, while simultaneously foregrounding the specificities of servitude in the Indian Ocean World. To do so, it demonstrates the remarkable relevance of Orlando Patterson's concept of slavery as "social death" to the Indian experience of crossing of the "Black Water," one that has traditionally been articulated through the cultural trope of death. However, rather than a simple reconfirmation of indentured labour as social death, Ghosh's novel offers a nuanced, counter-balancing correlative to social death: karmic rebirth as narrative event and metaphoric idiom. By using the double-level of meaning offered by symbolism and allegory, Ghosh is able to sensitively balance exploitation and oppression on the one hand (the "outward" or objective reality of social death) and resistance and agency on the other (the "inward reality" of karmic rebirth). In this sense, his novel is ultimately a reaffirmation of Patterson's Hegelian insight that slavery is not antithetical to freedom, but is the pre-condition for its emergence.
Abstract: Este artículo afirma que la novela Mar de amapolas de Amitav Ghosh hace hincapié en la continuidad transcultural entre el trabajo contratado del Océano Índico y el comercio de esclavos del Atlántico, a la vez que pone de relieve las características singulares de la esclavitud indoceánica. Para demostrarlo, destaca el concepto muy pertinente de Orlando Patterson sobre la muerte social que representa la esclavitud. El artículo contrasta esta "muerte social" del Atlántico con la experiencia india de atravesar el "Agua Negra", tradicionalmente articulada como un tropo cultural de la muerte. Sin embargo, en lugar de ofrecer una simple reafirmación de la esclavitud como muerte social, la novela presenta una alternativa a la muerte social: la reencarnación kármica como un evento narrativo y un lenguaje metafórico. Ghosh explota los dos niveles de significado que ofrecen el simbolismo y la alegoría para poder equilibrar de una forma sensible la explotación y la opresión (la realidad objetiva o "exterior" de la muerte social), por un lado, y la resistencia y la acción humana (la realidad "interior" o el renacimiento del karma), por el otro. Finalmente, en este sentido, su novela es una validación de la percepción hegeliana de Patterson: la esclavitud no es antitética a la libertad, sino que es la condición primaria para su emergencia.
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Language: Anglès
Document: article ; recerca ; publishedVersion
Subject: Amitav Ghosh ; Atlantic studies ; Freedom ; Indian ocean world ; Slavery ; Social death ; Karmic rebirth ; Estudios atlánticos ; Colonialismo ; Libertad ; Océano índico ; Trabajo contratado ; Esclavitud ; Muerte social
Published in: Indialogs : Spanish journal of India studies, Vol. 4 (2017) , p. 51-62 (Articles) , ISSN 2339-8523

Adreça alternativa: https://www.raco.cat/index.php/Indialogs/article/view/321228
Adreça original: https://revistes.uab.cat/indialogs/article/view/v4-roy
DOI: 10.5565/rev/indialogs.74


11 p, 157.9 KB

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 Record created 2017-04-04, last modified 2020-08-09



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