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Righting the Subalterns? : Neel Mukherjee's The Lives of Others and the Naxalite Movement
Beretta, Carlotta Maria (Università di Bologna)

Additional title: ¿Re-componiendo a los subalternos? : The Lives of Others, de Neel Mukherjee, y el movimiento naxalita
Date: 2019
Abstract: Neel Mukherjee's second novel The Lives of Others deals with the story of a family during one of the most controversial chapters in the recent history of West Bengal, namely the Naxalite movement and its subsequent repression by the State. The novel examines the reasons why so many young middle-class students decided to join the movement, and the actual impact of their activism. In doing so, it questions Bengali society and the relationship between different social classes. Above all, The Lives of Others is a bourgeois novel which explores and criticizes the contradiction and conflicts within the Bengali middle class. Although the subalterns, especially the peasants, played a significant role in the Naxalite movement, they are at the margins of the novel and are rarely given a voice. This paper will read The Lives of Others as an allegory of Bengali society. Such a reading will primarily look at the dialectics of society in the novel, thus providing a context in which to discuss class conflicts and the paradox represented by a bourgeois novel about a subaltern revolution. The comparison with a well-known novel of the time, Mahasweta Devi’s Mother of 1084, will also be fundamental for the discussion.
Abstract: La segunda novela de Neel Mukherjee, The Lives of Others, trata la historia de una familia durante uno de los capítulos más polémicos de la historia reciente de Bengala: el movimiento naxalita y su posterior represión por parte del Estado. La novela examina las razones por las que tantas y tantos jóvenes estudiantes de clase media decidieron unirse al movimiento, así como el impacto real de su activismo, cuestionando la sociedad bengalí y la relación entre las diferentes clases sociales. Sin embargo, The Lives of Others es más bien una novela burguesa clásica que no una novela centrada en dar voz a los subalternos. De hecho, el autor utiliza el movimiento naxalita principalmente para criticar la clase media hacia la cual éste fue dirigido. Este artículo propone una lectura de The Lives of Others como una alegoría de la sociedad bengalí. Dicha lectura se centrará principalmente en la dialéctica de la sociedad en la novela, proporcionando así un contexto en el que tratar los conflictos de clase y la paradoja que representa una novela burguesa sobre una revolución subalterna. Igualmente, se comparará la novela con otra conocida de la época, Mother of 1084, de Mahasweta Devi, también fundamental para la discusión.
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Language: Anglès.
Document: article ; recerca ; publishedVersion
Subject: Neel Mukherjee ; Naxalite movement ; West Bengal ; Mahasweta Devi ; Postcolonial ; Communist Party of India ; Movimiento naxalita ; Bengal Occidental ; Poscolonial ; Partido comunista de India
Published in: Indialogs : Spanish journal of India studies, Vol. 6 (2019) , p. 65-79 (Articles) , ISSN 2339-8523

Adreça original: https://revistes.uab.cat/indialogs/article/view/v6-beretta
DOI: 10.5565/rev/indialogs.130


15 p, 289.3 KB

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 Record created 2019-04-09, last modified 2019-04-10



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